Produtor de hits do mês: Oak Felder em: entrando “dentro da cabeça” de Demi Lovato pela terapêutica “I Love Me”
Produtor de hits do mês: Oak Felder em: entrando “dentro da cabeça” de Demi Lovato pela terapêutica “I Love Me”

Se você já ouviu a música de Demi Lovato, “I Love Me”, e sentiu uma pontada de dor durante o refrão – quando a cantora canta, “Oh, por que eu sempre me comparo com todo mundo? / E sempre tenho meu dedo no botão de auto-destruição” – você passou por um pouco do que o compositor e produtor Oak Felder, produtor de hits de maio da Variety, passou enquanto à criava.

“Sendo honesto com você, foi um processo especialmente doloroso para mim: Eu comecei a trabalhar na ideia para aquela música na semana em que eu descobri que ela teve a overdose,” Felder falou da hospitalização de Lovato em julho de 2018 seguindo 6 anos de sobriedade. Foi a sexta colaboração dele e Lovato no total, incluindo o hit número 1 de 2017 “Sorry Not Sorry”. Felder adiciona: “Eu não percebi o quanto minha relação com a Demi me afetava até ela ter a overdose – Eu não conseguia trabalhar. Eu não estava funcional e cancelei todas minhas sessões. Ela me contatou não muito tempo depois que isso aconteceu e eu senti essa onda de alívio. Foi o jeito do meu cérebro me contar, “Essa pessoa significa muito para você.”

Ironicamente, a música que envolveu Lovato no hino empoderador e amor próprio – o mais pessoal que ela já gravou – era originalmente escrito com outra pessoa em mente. ” Isso começou como uma música para Anne-Marie.” Felder fala sobre o hit com um título diferente (e uma mensagem muito diferente) que não entrou no álbum da artista britânica, no qual será lançado mais para frente esse ano.

“Mas eu sempre amei essa melodia.” Felder fala sobre a música descartada, e ele não poderia tirar isso de sua mente quando se reuniu com outro colaborador frequente, Sean Douglas, e Lovato depois que ela se recuperou e começou a contemplar sua volta. “Eu estava tipo, “ai m*rda, eu tenho uma produção que talvez funcione,” ele lembra.

“Eu toquei a primeira versão da música e cantei a melodia para Demi e ela estava tipo, ‘Isso é quente.’ então nós sentamos e reescrevemos tudo de novo.”

Críticos não podem acusar Lovato — ou as gravadoras do grupo Universal Music, Island e Republic — de não se arriscarem com lead singles. “Era um risco lançar ‘I Love Me’ primeiro,” diz Felder. “É uma música de confissão mas tem todo esse ritmo e energia onde você pode dançar com isso — e essas coisas não acontecem juntas. Mas dessa forma, [I Love Me] diz: ‘Eu estraguei tudo mas finalmente estou em um lugar onde eu amo a mim mesma.’ A música serve de trilha sonora para essa mensagem, então é otimista e comemorativa. É para ser como aquele sentimento purificante depois que você chora. Demi sentiu que era importante para a sua história ser transmitida, então eu dei a ela a vibração e deixei ela falar sua verdade diante disso.”

Felder na qual é representado por Lucas Keller em Milk & Money relata seu processo de traduzir sua verdade nas letras: Ele estava sentado com seu console em seu estúdio em Los Angeles com Douglas e Lovato o encarando enquanto colocavam ideias para fora. “Quando alguém dizia algo irado o bastante, nós colocávamos na música,” diz Felder. “Mas era uma conversa também: ‘Que tipo de coisa você lê que te faz sentir como se estivesse sendo atacado?’ ” (como o início da letra: “Folheando todas as revistas / Dizendo quem eu deveria ser.”) Felizmente a sorte estava com eles: Felder um garoto fã de “Star Wars” pegou no olhar de Douglas, quem contribuiu para a referência de “[auto] Sabotagem nível Jedi.”

Mas a mente de Lovato também é onde a mágica acontece. “Isso foi rápido — Talvez duas horas.” Felder fala sobre a sessão deles. “Você está lidando com três pessoas que são muito analíticas, então isso é algo que nós pensamos por dias antes de chegar a esse ponto. Uma coisa que eu posso dizer sobre a Demi: Ela, com certeza, sabe o que ela quer dizer. Ela é uma das pessoas mais reais que eu já conheci, e isso é raro na indústria musical.

Felder credita Demi por sua personalidade “sem desculpas e com muita dinâmica” pela produção. Lovato canta sobre sua luta com sua tendência de auto-destruição quando o refrão começa, então seus vocais se encontram com a batida e tudo soa quieto.

“É como se ela tivesse uma voz interior que dissesse: ‘Eu me pergunto quando que ‘eu me amo’ é suficiente’. Demi tem essa variedade: Ela consegue ser agressiva ou ela pode ser a pessoa mais introspectiva, doce. E eu queria representar essas duas energias, criando esse momento gigante e um menor para transmitir mais essa ideia de honestidade.

Isso talvez seja uma surpresa vindo de um cara de “181 kilos e 1,95 de altura de Mohawk ,” como Felder se descreveu em uma recente TED Talk, isso está em conexão com seu lado feminino, e sua capacidade de escrever através da perspectiva de uma mulher jovem na qual tem batalhado contra dependência química, um distúrbio alimentar e relacionamentos tóxicos entre outros problemas. “Eu não vou mentir para você – Eu sou uma cara no caminho da meia idade que mulheres brancas irão atravessar a rua [para me evitar], diz Felder. “Isso é triste cara. Mas ser um cara grande me forçou a querer entender como outras pessoas me veem – isso me deu o dom de perspectiva em uma idade muito nova. Sensibilidade pode nascer de humildade se você deixar de lado seu próprio ego, e isso é um super poder. Isso me permite entrar na cabeça de pessoas como Demi.'”

De fato essa é chave para o sucesso de Felder. “Quando eu sento com um artista e eles me contam o tipo de m*rda que vêm passando eu consigo realmente me identificar,” ele diz. “Nós vamos escrever uma música sobre isso e vamos estar tipo, ‘isso é exatamente o que eu queria dizer.’ Ser capaz de cantar sobre algo é terapêutico e o trabalho do produtor é facilitar isso. Basicamente isso nos faz terapeutas sem intenção.”

“O ponto decisivo para recuperação de Demi foi quando ela disse ‘Eu vou começar a fazer tudo certo, e vou fazer isso apenas para mim e não para os outros.’ diz Felder. “Eu cresci em um país que talvez tenha 10 pessoas pretas, então eu me identifico com o conceito de tentar entender quem você é e tentar atingir um senso de confiança. No fim do dia você só pode ter confiança em quem você decide que é. Demi decidiu que ela iria se amar e se conectar com ela mesma nesse nível.”

E “I Love Me” está se conectando com mais de 70,000 ouvintes nas rádios pelo madiabase. De acordo com Alpha Media, a música com certificado de ouro vendeu mais de 600,000 cópias e tem mais de 82.3 milhões de streams. O vídeo tem 34.5 milhões de visualizações no YouTube. A música procede ao próximo album de Lovato, seu primeiro abaixo da administração da SB Projects de Scooter Braun.